Project for a Museum about daily life under communism = (MuViCC)

Logo Muzeul vietii cotidiene in comunism

Museum  about  daily  life  under  communism ; Visible symbol of identity

The  museum  about  daily  life  under  communism  (MuViCC)  is  a  project  started  and  developed  by  the   ‘CulturEst’  Association,  in  partnership  with  the  Botoşani  town  council.

As  the  different  phases  of  the  building  programme  have  unfolded,  the  involvement  of  many  other  partners  in  the  project  has  been  announced,  such  as:  the  Literary  museum  in  Iași,  the  Botoșani  regional  council,  the  directorate  of  culture  in  Botoșani,  the  Botoșani  regional  inspectorate  of  teaching,  the  ‘Ion Mincu’  architectural  university  in  Bucharest  (Translator’s note – Ion Mincu promoted a Romanian style in architecture).

The arguments for the project.  The value of the museum  about  daily  life  under  communism

The  MuViCC  is  the  only  museum  in  Romania  upon  the  theme  of  communism.  It  is  funded  by  a  private  initiative.

In  Romania  in  recent  years,  a  project  has  been  discussed  for  a  museum  about  communism,  with  government  financing  and  supported  by  the  ICCMER  ( = Institute  for  the  Investigation  of  Communist  Crimes  and  for  the  Commemoration  of  those  Romanians  in  Exile  from  communism ).  However,  when  this  idea  was  aired  publicly,  it  provoked  waves  of  negative  reactions  from  different  walks  of  life,  from  the  media  and  political  parties  to  academic  bodies.  Following  this,  the  project  was  blocked.

Nevertheless,  the  idea  of  creating  a  museum  upon  the  subject  of  communism  enjoys  popular  support  in  Romania.

This  is  confirmed  by  an  opinion  poll,  carried  out  by  the  centre  for  the  study  of  opinions  and  markets  (  ) .

The  museum  about  daily  life  under  communism  (MuViCC)  will  be  built  on  the  basis  of  a  new  vision.  Ideas  will  be  used  to  recall  the  past  which  don’t  have  an  ideological  meaning,  and  which  can  represent  as  many  aspects  as  possible  of  society  under  communism.  First  of  all,  the  creation  of  this  museum  will  have  a  spiritual  and  pedagogical  dimension.  This  moral  teaching  element  follows  from  the  important  part  the  museum  will  play  in  knowing  communism  deeply.  At  the  same  time,  promoting  social  unity  and  tourism  will  be  very  important.  The  museum  will  take  part  in  the  social  and  urban  regeneration  of  the  Botoșani area,  contributing  to  the  development  of  cultural  tourism  in  the  north-eastern  part  of  Romania  (Northern Moldovia:  Suceava – Botoșani – Iași).

Beneficiaries of the museum and groups targetted by it

The  MuViCC  will  illustrate  the  widest  aspects  of  ordinary  life  under  communism.  In  doing  so,  it  will  try  to  address  the  broadest  section  of  groups  in  Romania  today.  The  rationale  of  these  aims  was  confirmed  by  a  survey  by  the  centre  for  the  study  of  opinions  and  markets,  performed  at  the  request  of  the  ICCMER  ( = Institute  for  Investigation  of  Communist  Crimes  and  for  the  Commemoration  of  those  Romanians  in  Exile  from  communism ).  This  survey  was  carried  out  with  a  view  to  finding  out  what  people  think  of  the  idea  of  a  museum  about  communism  in  Romania  (  ).  [Translator’s note – this  reference  is  to  a  Romanian–language  interview  with  Bogdan  Cristian  Iacob,  secretary  of  the  council  concerning  information  for  the  ICCMER ( = Institute  for  Investigation  of  Communist  Crimes  and  for  the  Commemoration  of  those  Romanians  in  Exile  from  communism ).  The  interview  title  is  taken  from  Mr Iacob’s words: ‘We need methods of learning about how to deal with the collective memory of the communist past’. ]

According  to  this  opinion  poll,  half  of  those  Romanians  interviewed  still  consider  communism  to  be  a  good  idea.  There  are  also  very  many  people  surveyed  who  hold  that  the  communist  regime  was  repressive,  and  the  sufferings  of  the  time  led  to  the  unhealthy  nature  of  dwellings;  to  malnutrition;  to  forced  industrialization.  13%  say  that  members  of  their  family  suffered  persecution  under  the  communist  regime.

The  majority  of  those  surveyed  consider  there  is  a  need  in  Romania  today  for  a  museum  about  communism.  Therefore  there  has  to  be  a  new  guiding  principle  for  the  MuViCC  museum.  It  must  take  into  account  the  peculiar  factors  of  society  in  2014  (especially,  ignorance  of  the  daily  realities  of  life  under  communism).  Through  that  founding  vision,  the  museum  will  try  to  underline  and  make  visible  today  those  intricate  points  of  communist  history  which  arouse  live,  current  interest.  Thus  the  impact  of  these  details – especially,  their  emotional  effect – will  lead  to  the  correction  of  many  problems  of  perception  concerning  the  political  regime  during  the  entire  period  from  1945  to  1989.  This  redressing  of  views  will  be  at  all  levels  of  today’s  society,  particularly  among  the  young  and  the  elderly.

General aim

The  MuViCC  proposes  to  start  a  reconstruction  through  local  community  work,  uniting  different  generations  in  co–operative  understanding  of  the  recent  past.

The objects of the exercise

The  project  proposes ~

i)  the  unfolding,  in  stages,  of  the  ideas  for  a  museum  focussed  on  everyday  life  during  the  communist  period  in  Romania  (1945 – 89);

ii)  as  many  different  parties  as  possible  cooperate  in  its  creation;

iii)  the  physical  management  of  the  museum;

iv)  developing  works  to  preserve,  research  and  explain  Romania’s  cultural  heritage;

v)  educational  and  tourist  activities,  and  entertainment  in  spare  time.

         MuViCC  Aims 

In  short,  the  following  aims  have  been  decided.

1.  Developing  the  ideas  within  the  MuViCC  project  with  the  help  of  specialists;  deciding  the  essential  museum  display  and  providing  necessary  documents,  as  well  as  the  temporary / travelling  displays  and  online / virtual exhibitions.

2.  Creating  a  visual  identity  (logo,  etc.)  and  a  website  for  the  MuViCC.  The  first  elements  of  a  visual  identity  have  been  created  by  the  Agenția Non,  a  local  company  in  Iași.  The  town  council  has  made  available  the  necessary  capital  for  creating  a  website  for  the  MuViCC  by  the  end  of  2014.

3.  Identifying  and  obtaining  a  building  to  be  used  by  the  MuViCC  (preferably,  an  industrial  building  from  the  communist  era).  The  Botoșani  local  council  has  made  a  base  available:  an  old  industrial  building  belonging  to  the  former  thermal  power  plant  (a  gas-burning  electrical  generation  centre).  On  10th October  2013,  CulturEst  (a  cultural  group  based  in  Botoșani)  formally  launched  the  MuViCC  project  at  the  Botoșani  council.

4.  Creating  the  general  design  for  the  museum  (through  organising  an  international  contest  for  different  architectural  plans);  carrying  out  a  feasibility  study,  in  accordance  both  with  the  thinking  behind  the  museum,  and  with  the  architectural  reconversion  project.  The  Botoșani  town  council  will  offer  a  prize  to  the  winner  of  the  international  contest,  while  the  council  for  Botoșani  region  will  finance  the  carrying  out  of  a  feasibility  study  into  the  museum  project.

5.  Collecting  items  representative  of  daily  life  under  communism  (e.g.  working  tools,  Communist  membership  cards  and  youth  ties  for  shirts,  washing–machines  which  were  only  used  in  Communist  times);  gathering  historical  information  and  individual  stories  concerning  these  objects,  particularly  with  the  help  of  various  public  campaigns.  On  January 27th 2014,  the  opening  of  the  campaign  in  schools  was  announced  at  the  ‘Mihai  Eminescu’  college  in  Botoșani  (Translator’s note – Mihai Eminescu’s poetry represents the Romanian peak of world literature, in parallel with Proust or Cervantes].  On  1st June 2014,  a  street  campaign  opened  in  Botoșani  city  with  70 pupil – volunteers,  while  a  more  extensive  campaign  to  collect  objects  at  roadsides,  etc,  began  on  1st August,  financed  by  the  Botoșani  town  council.

6.  Setting  up  both  the  moveable  displays  and  the  online / virtual exhibitions,  thus  beginning  the  work  of  the  MuViCC  project  before  the  central  building  space  is  available.  On  Oct 1st  2014,  the  first  temporary  exhibit  will  be  ready,  with  the  help  of  the  Botoșani  history  museum  and  art  galleries,  made  up  of  display  artefacts  collected  by  the  volunteer  pupils.

7.  Creating  and  opening  the  basic  museum  display,  once  the  main  MuViCC  building  has  been  opened.

Short  introduction  to  memorials  and  museums  about  communism

The  project  of  the  museum  about  daily  life  under  communism  (MuViCC)  was  conceived  both  because  of  the  various  museums  and  memorials  in  the  former  communist  countries  over  the  last  20  years;  also,  because  of  the  series  of  museums  whose  vision  for  organisation  is  more  topical  and  up–to–date.

Museums  upon  the  theme  of  communism  (with  different  ideas  about  museum  organisation)  have  appeared  in  Hungary,  the  Czech  Republic,  Poland  and  Germany.  The  great  majority  of  them  are  structured  either  as  a  memorial,  or  as  a  hybrid  between  a  museum  and  memorial.

The  memorials  particularly  hinge  around  the  idea  of  condemning  terror:  in  Romania’s  case,  the  terror  of  totalitarianism.  The  museums  give  an  unbiased  physical  representation  of  the  past.

Interesting  and  expressive  elements  from  everyday  life  will  be  exhibited  in  the  museum.  This  display – for  the  sake  of  a  balanced  presentation  of  the  controversial  history  of  communism – may  come  to  represent  a  deep  reflection  upon  life  in  all  its  layers  and  aspects.  As  a  new  model  or  example,  the  MuViCC  resembles  both  those  cultural  institutions  which  want  to  promote  the  idea  of  physical  space  used  for  cultural  interest,  and  also  the  contemporary  museums  which  want  to  represent  ‘the  story  of  life’  and  ‘the  myth  about  life’.

One  example  of  a  memorial  is  the  ‘House  of  Terror’  in  Budapest.  It  is  known  about  in  the  former  communist  countries  and  it  explicitly  evokes  terror.  This  museum  to  the  victims  of  totalitarian  terror,  both  communist  and  fascist,  was  put  in  a  building  which  became  a  symbol  in  Hungary.  It  is  the  former  headquarters  of  a  fascist  party  in  the  1940s,  which  was  changed  into  a  jail  after  the  communist  regime  was  installed.

The  museum  about  communism  in  Prague  is  a  hybrid  between  a  museum  and  a  memorial,  and  is  as  well  known  as  the  ‘House  of  Terror’  in  the  former  communist  block.  It  reflects  a  wealth  of  themes  from  the  history  of  the  last  50  years  in  the  former  Czechoslovakia:  daily  life,  politics,  history,  sport,  the  economy,  the  arts,  propaganda,  political  police,  censorship,  judicial  institutions,  the  apparatus  of  coercion,  and  labour  camps.  Specialists  have  noted  in  the  Prague  museum  a  lack  of  open  dialogue  between  all  these  elements:  a  characteristic  omission  in  a  contemporary  museum.

The  memorial  to  the  victims  of  communism  and  to  the  resistance  in  Sighet  Marmaței  (in  north-western  Romania)  is  considered  to  be  a  memorial  in  classical  form.  Its  themes  are  based  on  the  abuse  and  repression  by  the  communist  power  installed  after  the  Second  World  War.

The  vision  of  the  museum  about  daily  life  under  communism  is  quite  close  to  the  idea  which  lies  behind  the  creation  of  a  section  of  the  Romanian  peasant  museum  in  Bucharest  (the  section  deals  in  a  very  small  way  with  the  theme  of  daily  life  during  communism).  Specialists  have  noted  a  new  message  in  the  MuViCC,  which  contrasts  very  much  with  the  Sighet  Marmaței  memorial.  These  memorials  convey – in  the  first  place – jails,  torments,  and  torture  of  prisoners.  The  new  message  strongly  conveys  the  idea  of  life  between  1945  and  1989,  and  its  many  communal  aspects.  The  MuViCC  does  not  stop  at  the  idea  of  physical  public  spaces  for  culture,  or  upon  the  abstract  rhetoric – exclusive  to  communism – about  ideas  divorced  from  reality,  or  on  communist  repression  and  terror.  The  concept  behind  it  pursues  the  recovery  of  collective  and  individual  identity,  by  displaying  various  physical  objects  used  then:  in  that  regard,  the  MuViCC  does  resemble  the  Sighet  memorial  and  other  memorials  like  it.  The  concept  of  the  MuViCC  and  the  realities  it  represents – both  spiritual  teaching  about  communism,  and  knowledge  of  the  realities  of  life  under  communism – ought  to  be  available  on  the  broadest  possible  levels  of  society.

The  MuViCC  does  not  propose  from  the  start  an  ideological  vision  of  the  communist  past.  That  is  to  say:  it  intends  to  be  neither  nostalgic  nor  judgmental  of  communism.  Rather,  the  MuViCC  desires  to  create  a  storage  area  with  all  the  necessary  documents,  and  which  is  as  open–minded  as  possible.  Interpretation  and  judgement  are  left  to  the  mind  of  the  visitor.

In  this  way,  it  became  decided  that  the  museum  would  be  set  up  in  a  building  representative  of  the  socialist  era;  of  industrial  type;  with  a  history  of  past  events;  which  preserves  the  scars  of  that  controversial  past  for  all  to  see.

It  would  be  preferable  for  the  museum  to  have  an  interior  courtyard.  This  would  make  the  symbolic,  expressive  exterior  of  the  building  as  visible  as  possible.  It  would  be  a  place  where  statues,  busts,  public  monuments  which  occupied  public  spaces  in  the  communist  time  could  be  displayed,  with  their  cultural,  logical  and  architecturally  pleasing  elements.

Another  characteristic  of  the  MuViCC  museum  is  that  it  should  end  up  being  a  collective  building  effort,  by  different  elements  of  society.  In  particular,  the  display  objects  should  be  donated  by  private  individuals  following  a  public  appeal.  The  things  which  are  most  representative  should  be  accompanied  by  a  personal  story  which  will  be  recorded.  These  stories  make  sure  there  is  ‘inside  information’  about  the  museum  items.  This  method  allows  simple  re–enactment  and  knowledge  of  the  past  for  the  man  in  the  street.  Nevertheless  such  a  procedure  doesn’t  rule  out  either  professional  organisation  of  the  museum  (with  curates  and  professionals  in  museum  management  and  historians),  or  scientific  organisation  of  the  material  gathered  over  time.

The  museum  will  aim  to  include  objects  from  different  departments  of  day–to–day  life.  When  they  have  an  interesting,  individual  history  which  their  owner  is  ready  to  share,  the  item  can  be  accompanied  by  a  video  (with  a  sign–in  capacity)  about  its  story.  Thus  artefacts,  tales  which  put  them  in  the  context  of  society  and  of  individual  lifestory,  and  the  thrills  and  feelings  conveyed  with  the  stories  will  all  alike  be  included  by  the  MuViCC.  Besides,  the  museum  could  develop  an  archive  with  family  photographs,  isolated  letters  or  correspondence  by  people  in  the  street,  journals,  recollections  or  notes,  and  any  other  papers  which  could  enrich  our  knowledge  of  private  life  under  the  dictatorship.

Besides  the  museum’s  functions  preserving  cultural  heritage  and  research  material,  its  functions  for  tourism,  education & pedagology,  and  entertainment  in  free  time  must  be  developed.  Thus,  the  museum  will  have  to  become  an  open  forum  for  co–operation  and  for  public  meetings;  for  artistic  and  scientific  documentaries  (with  a  system  of  financial  grants,  eventually);  for  history  lessons  with  pupils  from  the  region  or  for  a  series  of  online  lessons;  for  the  volunteer  service;  for  organising  internships (for  students  of  history,  sociology,  anthropology,  political  sciences,  journalism,  etc).

Objects  could  be  classified  in  3  categories    (provisionally,  of  course):

From  the  home,  and  home  management  (furniture,  china  ornaments  and  rugs,  dishes,  kitchen  implements & electrical appliances,  coats,  trousers,  handbags,  hats,  milk / oil bottles,  pots,  knives  for  sweets,  wrappings,  labels).

From  school  (textbooks,  uniforms,  pencil  boxes,  blackboards,  desks,  writing  instruments).

From  professional  life  (uniforms,  offices,  work  protection posters,  protective  equipment).

Concerning communication & propaganda  (radio  sets,  books  about  popular  information & propaganda,  placards,  posters,  the  written  press,  postal  letters,  family  photographs,  films,  slides).

Concerning  different  stages  of  life ~ childhood,  adulthood,  old  age.

The  objects  will  be  placed  in  a  series  of  temporary  exhibits,  organised  during  the  building  of  the  museum.  Afterwards,  they  will  be  displayed  in  permanent  showcases.  These  displays  will  seek  to  explore  individual  aspects  of  daily  life  under  communism  (for  example,  «uniforms»,  «fashion»,  «publicity & advertising»,  «culture»,  etc).  Even  in  the  starting  period,  mobile  exhibitions  will  be  organised  in  Romania  with  the  help  of  different  museum  curates,  while  the  collection  of  artefacts  goes  through  its  different  stages.

       Structuring  and  planning  activities

Starting  from  the  objectives  identified  so  far,  the  representatives  of  the  ‘Cultur Est’  association  have  tried  to  settle  a  general  framework  for  dialogue  about  the  concept  for  the  museum,  which  is  as  broad  as  possible.  When  the  project  was  first  mooted,  specialists  from  diverse  fields  were  consulted:  historians,  architects,  curators,  writers,  professors,  etc.  ‘Cultur Est’  has  already  created  a  partnership  or  co–operation  of  that  sort  with  prestigious  organisations  in  the  fields  of  culture,  teaching,  local  administration,  and  tourism:  the  Botoșani  town  council,  the  council  for  Botoșani  region,  the  directorate  of  culture  in  Botoșani,  the  Literary  museum  in  Iași,  the  ‘Ion Mincu’  architecture  university  in  Bucharest,  the  inspectorate  of  teaching  in  Botoșani  county,  the  museum  about  communism  in  Berlin,  and  the  ‘Telem’  television  network  in  Botoșani.

At  the  request  of  the  ‘Cultur Est’  association,  the  board  of  the  Botoșani  town  council  decided  (Order 291,  30th September 2013)  that  the  council  be  involved  in  the  building  of  the  MuViCC  alongside  ‘Cultur Est’.  The  council  put  a  building  (the  previous  gasburning  electrical  generation  centre  for  Botoșani  town)  at  Cultur Est’s  disposal.  This  is  to  be  used  as  the  base  for  the  MuViCC,  on  the  basis  of  a  contract  of  association  valid  for  20 years.  Likewise,  until  the  furnishing  of  this  headquarters  is  completed,  the  town  council  has  offered  appropriate  storage  space  for  storing  the  objects  collected  (for  the  museum).

Description of the building in which the MuViCC  will be housed

Hala editata2-1Architecturally  speaking,  the  building  which  belonged  to  the  former  Botoșani  gasburning  electrical  generation  centre  offers  a  image  representative  of  the  exclusively  Romanian  idea  of  communism.  It  is  a  picture  of  industrial  development  planned  on  a  gigantic  scale,  yet  ending  up  as  an  inefficient  and  collapsed  whole.  This  absurd,  rusty,  deteriorated  building  can  offer  a  glimmer  of  truth  about  a  social  system,  whose  utopian  vision  of  perfecting  people’s  lives  was  based  on  social  technologies  and  upon  forcibly  imposed,  out–dated,  unrealistic  industrialisation.  Communal  life  as  portrayed  there – from  its  intimate  and  family  aspects,  to  the  national  culture – may  communicate  to  visitors  a  clear,  simple  and  expressive  message  in  the  most  explicit  way,  inside  this  enormous  ruined  building.  The  interior  could  become  by  architectural  conversion  a  fitting  space  for  arranging  such  exhibits.  Whether  the  exhibits  are  permanent  or  temporary,  the  whole  building  itself  would  be  the  most  expressive  symbol  of  life  under  communism.  Inside  the  building,  there  is  the  possibility  of  managing  the  display  rooms  in  stages,  according  to  the  way  in  which  the  project  finance  develops,  starting  from  a  minimum  level.  The  displays  could  be  developed  as  annexes  particular  to  a  museum,  or  as  offices  for  administration  or  storage,  to  a  conference  room  or  a  library.

  1. Building exterior

According  to  the  analysisbackground-cladirea  carried  out  by  several  architects  onsite,  the  whole  of  the  building  is  made  up  of  a  striking  combination  of  2  different  parts  (architecturally  speaking).

The  building’s  central  core  (built  in  the  1960s)  stands  out  by  the  grandeur  characteristic  of  a  monument  to  totalitarian  power.  The  whole  is  completed  in  the  style  of  socialist  realism.  It  observes  the  canons  of  the  Soviet  style:  symmetry;  architectonic  logic;  simplified  pillars;  mimicking  of  horizontal  floors  (although  there  is  only  one  interior  level);  fine  materials  (natural  wood & stone);  unusual  proportions,  unlike  classical  dimensions.

There  is  also  a  part  linked  to  the  central  building,  constructed  later  (in  the  ’70s).  The  outer  wall  is  of  reinforced  concrete,  while  the  internal  divisions  are  panels  of  fibre  cement.  Industrial  equipment  is  visible  on  the  exterior,  starkly  contrasting  with  the  connecting  main  building.  The  view  of  the  entire  building  suggests  both  enormous  physical  size  in  industry,  and  the  austerity  of  daily  life  in  its  multiple,  ordinary,  aspects  in  the  communist  bloc.

The  building  has  a  little  courtyard  nearby,  which  allows  the  organising  of  walks  around,  to  see  the  exterior.

b)  The  building  interior

The  inside  (1,180  square  metres,  on  a  level  ground  floor  and  an  intermediate  floor  near  the  entrance)  is  similar  in  height  to  a  4  storey  block.  This  may  evoke  an  Orwellian  image  of  a  forcibly  industrialised  world,  collapsed  and  rusty.  The  areas  for  the  exhibits  are  to  be  in  the  midst  of  these  chaotic  ruins  (see  pictures).  They  will  be  managed  according  to  a  budget  starting  with  very  small  sums.  This  follows  some  of  the  most  up–to–date  ideas  for  museum  management,  that  offer  an  open  and  intense  discussion  of  the  issues  by  means  of  the  exhibits.  The  quality  of  the  displays  will  stand  out  through  a  simple  structure,  accessible  to  the  broadest  possible  range  of  people  from  society,  and  also  through  being  highly  variable,  with  ranges  of  displays  constantly  being  changed

The  building  interior  is  well-provided  with  volume.  It  has  space  in  which  diverse  activities  can  be  organised,  ranging  from  theatrical  plays  and  musical  concerts,  to  school  and  academic  activities.  The  architectural  way  the  edifice  was  converted  could  be  applied  to  such  works  at  minimum  cost.  It  could  remain  a  museum  type  of  building,  after  its  (very  up–to–date  and  vibrant)  architectural  conversion.

The contest of ideas about the final form of the museum; the feasibility study

The  Botoșani  municipal  council  decided  to  finance  a  competition  between different  ideas  about  the  final  design  and  layout  of  the  museum.  These  ideas  would  start  from  the  existing  building,  the  former  Botoșani  gas–burning  electrical  generation  centre. centre.

The  ideas  contest  will  take  place  between  1st September – 1st December  2014,  and  a  worth  8,500  lei  will  be  offered  ( = 1,450 – 1,550 UK pounds / 1,875 – 1,975 euros  at  2014  exchange  rates ).  The  papers,  etc,  submitted  in  the  contest  will  be  made  public  in  the  board  room  of  the  Botoșani  town  council.  The  winner  will  either  write  the  feasibility  study  or  be  able  to  propose  someone  else  as  the  author.  The  price  of  the  study  (10,000  lei  ( = 1,725 – 1,825 UK pounds / 2,215 – 2,315 euros  at  2014  exchange  rates )  will  be  offered  out  of  the  Botoșani  regional  council  budget.

Collecting objects for the museum

The  public  efforts  to  collect  items  which  are  expressive  of  daily  life  under  communism  don’t  just  represent  a  way  of  obtaining  raw  material  for  creating  the  exhibits.  Also,  they  correspond  to  the  central  concept  of  the  MuViCC:  of  collective  creation,  among  the  community  and  among  different  generations,  with  a  particular  role  for  communication  among  society.  This  communal  creativity  concerns  interactive  knowledge  of  the  recent  past.  Likewise  the  public  campaigns  make  it  easier  to  obtain  details  about  the  objects  and  people’s  life  stories.  Making  such  tales  known  has  a  role  in  a  museum  like  this,  as  do  the  feelings  which  accompany  this  kind  of  recollection.

Public  campaigns  like  this  may  be  carried  out  in  many  ways.  1.  Campaigns  in  schools,  with  the  help  of  staff,  and  history  teachers.  2.  Street  campaigns  (with  tents)  to  spread  information  and  gather  objects.  3.  Campaigns  in  villages  and  local  communities  with  the  support  of  local  councils.  4.  Campaigns  undertaken  with  the  help  of  local  television  networks,  where  programmes  about  the  recent  past  can  be  suggested,  eventually  concluding  with  objects  (relevant  to  communism)  brought  by  television  audiences.  5.  Campaigns  carried  out  at  the  MuViCC  building,  with  the  help  of  platforms  for  socializing.

      Summary  of  the  campaign

– 1. Collecting  objects  with  the  support  of  schools

In  parallel  with  the  fitting–out  of  the  building,  the  ‘Cultur Est’  association  will  organise  campaigns  to  collect  objects  for  the  museum.

On  January 27 2014,  ‘Cultur Est’  announced  the  start  of  these  activities  in  schools,  at  the  ‘Mihai Eminescu’  college  in  Botoșani.

The  representatives  of  ‘Cultur Est’  are  very  glad  the  Botoșani  schools’  representatives  and  the  Botoșani  schools  inspectorate  are  favourable  to  this  kind  of  work,  and  that  they  accept  the  participation  of  ‘Cultur Est’  in  partnership  with  the  museum  about  daily  life  under  communism.  This  co–operation  supports  these  works,  which  implicitly  promote  an  unconventional  type  of  knowledge  of  communism  among  pupils.

‘Cultur Est’  has  signed  a  partnership  with  the  Botoșani  schools  inspectorate  for  the  2014 – 2015  academic  year.  A  series  of  extra-curricular  activities  has  been  outlined  for  the  school  year.

History  sessions  have  also  been  scheduled  upon  specific  subjects,  such  as  illustrating  important  aspects  of  children’s  life  under  communism:  toys  and  games;  uniforms  and  clothes  for  specific  occasions;  ways  of  organising  festivals;  school  organisations;  the  ‘Patriotic  Falcons’  (a  communist  group  for  4–7 year–olds);  the  pioneers  and  communist  youth;  extra–curricular  activities  e.g.  collecting  recycleable  materials;  etc.  These  subjects  will  be  extended  in  the  course  of  unfolding  the  different  phases  of  the  project.

As  well  as  helping  people’s  general  knowledge,  all  these  lessons  and  games  will  take  place  in  an  unconventional  framework.  This  programme  will  open  the  way  to  good  general,  theoretical  knowledge  of  the  phenomenon  of  communism,  and  the  communist  social  system.  The  games  and  lessons  will  also  be  very  practical  ways  of  collecting  objects  for  the  MuViCC.

On  1st  Oct,  a  project  to  collect  objects  will  start  in  schools  in  Botoșani  region.  The  financing  of  this  (5,000  lei = 835 – 935 UK pounds / 1,080 – 1,180 euros  at  2014  exchange  rates)  will  be  borne  by  the  Botoșani  regional  council.

CulturEst  has  arranged  a  space,  provided  with  stands,  in  a  classroom  in  the  ‘Elie Radu’  building  high  school  in  Botoșani  for  storing  the  different  objects  collected  by  the  different  donors  (Translator’s note – Elie Radu was a Romanian engineer and academician).  Each  object  will  have  the  story  of  its  past  usage  recorded  by  the  direct  involvement  of  the  donor  (through  audio recording  or  video),  in  an  inventory  register,  while  the  list,  with  donors’  names,  will  be  published  in  the  MuViCC  website.

These  activities  will  be  scheduled  according  to  a  definite  timetable,  and  will  take  on  an  institutionalised  nature.  They  will  be  organised  through  the  partnership  established  between  CulturEst  and  the  Botoșani  schools  inspectorate.  Through  these  programmes,  pupils  and  teachers  will  be  equally  rewarded  for  the  contribution  they  bring.  CulturEst  will  propose  various  prizes,  in  the  form  of  diplomas  and  excursions,  first  to  the  schools  inspectorate,  and  then  to  the  primary  and  secondary  schools.

2. Campaigns in tents and caravans

Through  these  school  programmes  CulturEst  is  also  trying  to  promote  the  idea  of  voluntary  service  among  pupils.

So  a  street–collection  campaign  began  in Botoșani  on  1st  June  2014,  with  the  support  of  70  volunteer  pupils.  Placards  were  stuck  up  in  the  town  to  make  the  concept  of  the  MuViCC  known.  Banners  were  waved  to  advertise  the  names  of  items  from  daily  life  under  communism  which  are  needed  for  the  museum.

In  August,  a  project  financed  by  the  Botoșani  town  council  began  to  proceed,  with  a  budget  of  3,500  lei  (3,500  lei = 600 – 650 UK pounds / 760 – 820 euros  at  2014  exchange  rates).  Tents  will  be  put  up  and  banners  waved.

(Slogan in photo 1 = Join in writing the history of communism: donate an item !

Slogan in photo 2 = Don’t trash history: bring it to the museum ! )

Volunteers  wearing  T–shirts  with  slogans  are  taking  part  in  the  various  courses  on  the  introductory  theme  (the  knowledge  of  museums).  These  courses  are  supported  by  museum  curators  from  the  Botoșani  history  museum.  They  will  collect  items  which  are  appropriate  for  the  MuViCC,  and  interview  briefly  those  who  donate  them.

(Slogans in photo 3 = People  of  Botoșani,  let  us  create  Romania’s  first  ‘museum  about  daily  life  under  communism’.’ ;  = Donate useless objects dating before 1989; don’t throw them away ! )

At  the  end  of  the  campaign,  the  volunteers  will  receive  certificates  of  participation,  while  those  who  did  well  in  collection  will  be  offered  books  from  Polirom  publishing  house.

3. Collection campaigns with the help of the website

The  Botoșani  town  council  has  offered  the  sum  of  6,500  lei  ( = 1,100 – 1,200 UK pounds / 1,425 – 1,525 euros  at  2014  exchange  rates )  for  the  creation  of  a  website  for  the  MuViCC.  This  project  is  at  the  development  stage  until  1st December 2014.

Once  the  website  is  built,  CulturEst  will  launch a  nationwide  campaign,  with  the  aid  of  the  domain,  to  gather  objects.  The  application  for  the  campaign  project  finance  of  10,000  lei  ( = 1,725 – 1,825 UK pounds / 2,215 – 2,315 euros  at  2014  exchange  rates )  will  be  made  in  2015,  with  the  support  of  the  Botoșani  town  council.

4.  Collection campaigns  in  villages  and  local  communities

The  collection  project  is  going  to  be  developed  in  2015,  with  a  budget  of  about  7,000  lei  (= 1,200 – 1,300 UK pounds / 1,525 – 1,625 euros  at  2014  exchange  rates )  with  the  support  of  the  Botoșani  regional  council.

The  members  of  the  local  councils  in  Botoșani  region  will  be  especially  closely  involved  in  collecting  items.  Periodically,  caravans  will  be  organised  to  provide  information  about  the  concept  of  the  MuViCC  and  the  collection  of  objects.  There  will  collection  points,  at  the  town  halls,  for  the  items  from  daily  life  under  communism.

5.  Travelling displays

Travelling  displays  of  the  items  gathered  for  the  museum  will  be  organised  periodically  in  Botoșani  region  and  in  the  whole  country.  Pupils  and  teachers  from  the  high  schools  and  junior  schools  in  Botoșani,  and  volunteers,  will  have  an  important  part  in  organizing  the  mobile  displays.  The  powerful  impact  on  and  through  the  media  will  cause  this  kind  of  work  to  grow,  with  many  benefits,  as  much  for  the  organisers  as  for  those  invited  to  take  part  in  collecting.  Knowledge  of  communism  in  general,  through  knowing  about  daily  life  under  the  communist  regime,  will  become  a  new  experience  at  all  levels  of  society.  It  will  be  much  more  accessible  than  other  forms  of  knowledge  (theoretical,  abstract  and  restrictive).

During  the  month  of  June  2014,  the  first  travelling  display  was  organised  at  the  Literary  museum  in  Iași,  in  partnership  with  CulturEst:  ‘The childhood our parents had’.

During  1st Oct – 1st Nov 2014,  CulturEst,  in  partnership  with  the  history  museum  in  Botoșani,  will  open  a  series  of  exhibitions  of  day  to  day  items  from  life  under  communism,  at  the  Botoșani  art  gallery:  «communist  art»,  «communist  school»,  «Our parents’ childhood»,  etc.

CulturEst,în parteneriat cu Muzeul de istorie din Botoșani , va deschide în perioada 1 oct.-1 nov., la Galeriile de artă din Botoșani, o serie de expoziții cu obiecte din viața cotidiană în comunism: „Arta în comunism”,„Școala în comunism”,„Copilăria părinților noștri”, ș.a..

( picture = Literary  museum  in  Iași,  June 2014 )

6.  TV programmes upon ordinary people, stories and things from daily life

This  series  of  activities  includes  (in  parallel  with  the  lessons,  etc,  being  organised  in  schools)  all  the  events  which  will  be  carried  out  in  partnership  with  other  bodies  [e.g.  different  local  TV  networks,  non–governmental  organisations  for  pupils  and  young  people,  etc].  CulturEst  has  suggested  to  TeleM,  a  local  Botoșani  TV  station,  a  new  series  of  programmes  about  communist  life  for  people  in  Botoșani  (‘Life  under  Communism’).  It  is  already  programmed  for  filming  and  broadcasting  two  times  per  month.

In  these  programmes,  different  concrete  aspects  of  life  under  communism  will  be  recalled.  This  starts  with  people’s  lives  in  great  factories,  and  goes  on  to  individual  life  behind  closed  doors;  and  again,  from  festive  events  which  affected  the  whole  comunity,  to  images  of  communal  life  (objects  and  actions  which  arouse  interest  among  the  most  diverse  people).